DAMON HILL

 

Der Sohn eines berühmten Vaters zu sein, kann enorm belastend sein. Damon Hill hat dies sogar in doppelter Hinsicht erfahren müssen. Graham Hill hatte bei der Erziehung immer grossen Wert darauf gelegt, dass seine Kinder Brigitte, Damon und Samantha eigenständige Persönlichkeiten werden und dies ist ihm auch gelungen. Immer im Focus der Medien, und damit der Öffentlichkeit zu stehen, ist für einen Teenager noch nie von Vorteil gewesen. Graham und Bette Hill waren ein glamouröses Paar, völlig ohne Skandale und daher mit umso mehr an Ruhm. Beide Elternteile waren Leistungssportler, sie hatten sich einst im gleichen Ruderklub kennengelernt und die weissen Zacken auf dem dunkelblauen, nicht schwarzen, Helm von Graham und Damon Hill symbolisieren die Ruderblätter des Achters. Als Graham Ende November 1975 mit den führenden Köpfen seines Embassy Hill Teams mit dem Flugzeug tödlich abstürzte, war Damon ganze fünfzehn Jahre alt. Später machte er sich offiziell zwei Jahre jünger, denn für die grosse Karriere im Grand Prix Sport war eigentlich schon zu alt. Die Piper war, aus welchem Grund auch immer, nicht versichert gewesen, Hills Familie haftete für die Hinterbliebenen der Opfer mit dem gesamten Vermögen. Bette Hill, die Mutter und früher die Queen of Motor Racing gewesen, musste einen Job als Sekretärin annehmen, damit die Familie nicht zum Fall für die Sozialbehörde wurde.

Damon Hill schlug sich mit Aushilfstätigkeiten durch, eine richtige Ausbildung, gar ein Studium, war gar nicht zu finanzieren. Da war er ein Punk gewesen, ein richtiger Bürgerschreck, und die Band in der er sang und spielte, hiess Sex, Hitler and the Hormons. Anders als die meisten Grand Prix Stars, die fast alle im Go Kart beginnen, fuhr Damon Hill am Anfang seiner Karriere Motorradrennen. Über die Formel Ford, die fast obligatorische Formel 3, erreichte er die Formel 3000, in der Endstation zu sein schien. Ende zwanzig kamen die ersten grauen Haare, die Damon Hill hinter einer regelmässigen Colorierung verbarg. Williams bot ihm die Position des Testpiloten an, gleichzeitig fuhr er im sich auflösenden Brabham-Team 1992 die ersten Grand Prix. Wenn Sir Frank Williams seine Piloten loswerden will, dann mobbt er sie hinaus. Das hat er mit Mansell so gemacht, mit Prost und auch mit Villeneuve. So ist Damon Hill doch noch zu einem Grand Prix Piloten von Weltruf geworden, zweiundzwanzigfacher Grand Prix Sieger und Weltmeister 1996, nachdem er 1994 und 1995 bereits jedesmal den zweiten Rang in der Weltmeisterschaft belegt hatte - eine ausgezeichnete Bilanz, wenn bedenkt, dass der härteste Herausforderer während der gesamten Zeit Michael Schumacher hiess. Und da war auch der Schatten von Sennas Todesturz, den man ja niemals vergessen darf. Nach dem Titelgewinn wurde auch Damon Hill auf die nun schon bekannte Art aus dem Williams Team entfernt, doch auch bei Arrows und Jordan zeigte er enormes Profil. Für das irische Team holte er 1998 im Regen von Spa den allerersten Grand Prix Sieg, aber am Saisonende hörte er auf. Mit Gattin Georgie und vier Kindern lebt er in Dublin, Sohn Oliver leidet am Down-Syndrom, das man früher Mongolismus nannte. Die Hills haben dieses Problem nicht nur mit erstaunlicher Gelassenheit, sondern auch mit viel Humour bewältigt. Seit seinem Rücktritt färbt sich Damon Hill die Haare auch nicht mehr, es lässt sie dafür länger wachsen und schaut daher mit seinem Bart manchmal aus wie der legendäre Beatle George Harrison. Damon Hill arbeitet als Journalist und er ist auch in diesem Metier erfolgreich. Und natürlich hat auch nicht aufgehört, Gitarre zu spielen.

 

 

To be the son of a famous father can be an enormous pressure. Damon Hill had to experience that in a double sense. Graham Hill always had very much thought of his children Brigitte, Damon and Samantha to be educated becoming independent personalities and he had succeeded in doing so. To be always in the focus of the media, and for this reason in that one of the public, never had been an advantage for a teenager. Graham and Bette Hill had been a glamorous couple, absolutely without scandals and therefore with a lot more of glory. Both parents had been competitive athletes, they once had got to know each other at the same rowing club and the white teeth on the dark blue, not black, helmet are symbolizing the blades of the eight. When Graham Hill had crashed fatally with his aircraft together with the leading figures of the Embassy Hill team, Damon had been only fifteen years of age. Later he had made himself two years younger, because normally he had been too old for the big career in Grand Prix Racing. However there had been no insurance for the Piper, Hill´s family had been legally responsible for the bereaved families of the victims with their complete property. Bette Hill, the mother, who had formerly been the Queen of Motor Racing, had to accept a job as a secretary to prevent the family from being a case for the social security office.

Damon Hill had come through by some jobs on a temporary basis, a real education or even studies had not been able to be financed. At that time he had been a punk, a real bogey of the middle class and the band he had played and sung, had been called Sex, Hitler and the Hormons. Very different from most of the other Grand Prix stars, who nearly all had started in go karts, Damon Hill had competed in motor bike racing at the beginning of his career. From Formula Ford over the nearly essential Formula 3 he had reached Formula 3000, where it seemed to be the end of the line. At the end of his twenties the first grey hairs appeared Damon Hill hid behind regular hair colouring. Williams offered him the job of their test driver, the same time he drove his first Grand Prix in the disbanding Brabham team back in 1992. If Sir Frank Williams wants to get rid of one of his drivers, he mobbs him out of his team. That had he done with Mansell, with Prost and also with Villeneuve. This way Damon Hill finally had come to the position of being a Grand Prix driver of worldwide reputation, winner of 22 Grand Prix and world champion of 1996, after already having been second both in 1994 and 1995 - an excellent balance sheet, if we think of the fact, that his greatest challenger had been Michael Schumacher all the time. And there had been also the shadows of Senna´s fatal accident never to be forgotten. After winning the title in 1996 Damon Hill was taken away from the Williams team in the known manner, but also at Arrows and Jordan he showed enormous performances. For the Irish team he had scored their first ever win in the rain of Spa 1998, but at the end of this season he retired from active competition. Together with his wife Georgie and four children he lives in Dublin, his son Oliver suffers under the Down Syndrome earlier had been known as Mongolism. The Hills had not only solved this problem with astonishing coolness, but also with a lot of humour. Since his retirement Damon Hill does not dye his hair anymore, he let it grow longer instead of it and with his beard he sometimes looks like the legendary Beatle George Harrison. Damon Hill is working as a journalist and also in this job he is successful. And of course he has not stopped playing the guitar.

 

 

© 2003 by researchracing

 

l Home l Grand Prix Champions l