RACING AS A TASK FOR LIFE

Grand Prix driver, wine-grower and mayor: Maurice Trintignant 1917 - 2005

How brave a man has to be, who again gets hold of the racing car of his brother being fatally hurt, that had been sold by the family before, to compete in his first ever motor race? Maurice Trintignant, born in 1917 in the middle of the terrible circumstances of World War I, exactly had bought back that 2.3 litre supercharged Bugatti, in which his brother Louis had been killed at the Peronne Circuit of Picardy during practice, to be on the grid for the first time at the 1938 Grand Prix of Pau. The son of a wine-grower had been driving against Nuvolari and von Brauchitsch, against Ascari, Fangio and Moss, later also against Clark, Brabham and Surtees: Three generations of racing drivers and lasting nearly three decades. When he retired from active competition after the 1965 Le Mans 24 Hours Race (that had won by him in 1954 together with pampas bull Josè Froilàn Gonzalez driving a Ferrari 375) as a Ford works driver in their legendary GT40 (that all dropped out after a promising beginning), Masten Gregory won partnered by an only 22-years-old Austrian: It was Jochen Rindt.

Trintignant considered racing as a task for life. A man is becoming a racing driver by passion and having got a very own mission. The Latin type Frenchman, a nationalist in the best sense and also an individualist, but in the same time a European, always was a critic of modern motor racing as it had developed since the seventies. In spite of that, he spoke of Michael Schumacher with highest respect. Surely, not all things had been better in the old days, because the temporal distance gives a lot room for romantic transfiguration. But motorsport of the beginning 21st century, since the eighties first regulated, then reduced and disfigured, later castrated, really has only a little to do with the character of that competition as it had been founded at the border between the 19th and the 20th century. Trintignant was a witness, but also a critic of the century. Grand Prix drivers often used to grow very, very old when having survived their sport. Maurice Trintignant was a bon-vivant and a gentleman, as a Grand prix driver nearly so unspectacular and reliable as his contemporary Sir Jack Brabham. Three of his four brothers had been also racing drivers and the Bugatti of Louis survived World War II, mainly dismantled into separate parts, in a barn. Only four months after the end of the war Trintignant competed in a race at the Bois de Bologne near Paris with it and had to retire. During the war rats had been living in the fuel tank and their excrements, called pètoule in the dialect of Southern France, blocked the fuel pipe. Friend and rival Jean-Pierre Wimille had so much fun about the story to create Trintignant´s nickname: Le Pètoulet. And he also invented the name of a wine the same time, Le Pétoulet, filled into the characteristic bulbous bottles, also became a success in the USA. Maurice Trintignant, first a mechanic for his older brothers, then a wine-grower like his father, had produced Rouges and Rosès and a lot other excellent wines on some 50 hectares. Since the beginning of World War II Trintignant was living near the village of Vergèze in the Departement Gard, where the border between the Provence and the Languedoc is. Like many prominent French, not only politicians, he fulfilled the office of a mayor.

Maurice Trintignant, at the tracks living in his own caravan instead of a hotel room, had been driving for the big works teams as well as for small private ones. He also was an entrant of his own rights, at the beginning of his career with the Bugatti and at it´s end with the B.R.M. P57: The very British racing car completely in French blue livery and two final worldchampionship points at the 1964 German Grand Prix at the Nuerburgring at the age of 47. He had scored both his Grand Prix wins in Monaco, pretty near in the neighbourhood of his French home. In 1955, when the Silver Arrows of Fangio and Moss (The Train) had had to retire by blown engines, Trintignant won being a Ferrari works driver. In 1958 he repeated his triumph in a Cooper Climax, for the first time with the engine in the middle and for the most famous private team in history, that one of Rob Walker coming from the Scottish whiskey dynasty. It should take full 13 years to see the next driver from the Grande Nation winning a Grand Prix: Francois Cevert in a Tyrrell Ford won at Watkins Glen in 1971. When the Mercedes-Benz Silver Arrows were dominating everything in 1954 and 1955, Maurice Trintignant became 4th in the drivers´ worldchampionship each year. He had the same close friendship with Amadèe Gordini, the grandfather of the Renault Formula One programmes, as it had existed between Jim Clark and Colin Chapman. The individual is producing creativity to cross borders, the anonymous collective is killing every progress and, of course, the sport. Rob Walker, more a patron we know from art and also from music, made Trintignant the number one driver of his team after Stirling Moss´horror crash at Goodwwod in 1962. Also the Frenchman had had, in Berne´s Bremgarten back in 1948, an accident making him fall into coma for a week, but in contrast to the popular Englishman he was able to continue his career. Amadèe Gordini, Enzo Ferrari, Ettore Bugatti, Rob Walker, Reginald Parnell, Tony Vandervell, Sir Alfred Owen - contemporaries and bosses of Maurice Trintignant, sometimes also friends. The people, who are in the responsibility at the beginning of the 21st century, can learn endless things from those charismatic leaders. It made Trintignant sometimes bitter and sometimes also a little bit resigned to see them rarely fulfilling this moral duty. Shortly before his death in February 2005 he was a welcomed guest and also an active participant in events of historic motor racing. At the end of his life the uncle of actor Jean Louis Trintignant was not protected against tragedy. Marie, his nephew, also actress and not only in France, but already an international star, had been beaten so much by her boy-friend, a bizarre rock musician, in her hotel room when producing a movie in Lithuania, that she sustained fatal injuries. Addiction and emotional problems may be an explanation for commiting a crime. But they are no excuse for it.

Klaus Ewald

 

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RENNEN ALS LEBENSAUFGABE

Grand Prix Pilot, Winzer und Bürgermeister: Maurice Trintignant 1917 - 2005

Wie tapfer muss ein Mann sein, der sich den Rennwagen des tödlich verunglückten Bruders, den die Familie zuvor verkauft hatte, wiederbeschafft, um darin sein allererestes Rennen zu bestreiten? Maurice Trintignant, geboren 1917 noch inmitten der schrecklichen Umstände des Ersten Weltkrieges, kaufte eben jenen 2,3 Liter Bugatti mit Kompressor zurück, in dem sein Bruder Louis 1933 beim Training auf dem Peronne Circuit in Picardy gestorben war, um 1938 beim Grand Prix von Pau erstmals am Start zu stehen. Der Sohn eines Weinbauern fuhr gegen Nuvolari und von Brauchitsch, gegen Ascari, Fangio und Moss, später auch gegen Clark, Brabham und Surtees: Gegen drei Generationen von Rennpiloten und nahezu drei Jahrzehnte lang. Als er 1965 nach den 24 Stunden von Le Mans (die er 1954 zusammen mit dem Pampas-Stier Froilàn Gonzalez in einem Ferrari 375 gewonnen hatte), als Werkspilot von Ford im legendären GT40 (die nach erfolgversprechendem Beginn allesamt ausfielen) vom aktiven Sport zurücktrat, gewann Masten Gregory mit einem erst 22 Jahre alten Österreicher: Es war Jochen Rindt.

Trintignant betrachtete Rennen zu fahren als Lebensaufgabe. Rennfahrer wird man aus Leidenschaft und mit einer ureigenen Mission. Der Südfranzose, im besten Sinne Nationalist und Individualist, aber eben auch Europäer, war stets ein Kritiker des modernen Motorsports so wie er sich seit den siebziger Jahren entwickelt hat. Von Michael Schumacher sprach er dennoch mit grösstem Respekt. Gewiss, früher war bei weitem nicht alles besser, denn die zeitliche Distanz schafft viel Spielraum für romantische Verklärung. Aber der Motorsport des beginnenden 21. Jahrhunderts, seit den achtziger Jahren erst reglementiert, dann reduziert und deformiert, später kastriert, hat mit dem Wesen dieses Wettbewerbs, so wie er zur Wende vom 19. zum 20. Jahrhundert einst begründet wurde, wirklich nur noch wenig zu tun. Trintignant war Zeuge, aber auch Krtiker des Jahrhunderts. Grand Prix Fahrer pflegen, wenn sie denn ihre aktive Laufbahn überlebt haben, nicht selten sehr, sehr alt zu werden. Maurice Trintignant war Genussmensch und Gentleman, als Grand Prix Fahrer fast so unspektakulär und zuverlässig wie sein Zeitgenosse Sir Jack Brabham. Drei seiner vier Brüder waren ebenfalls Rennpiloten und Louis`Bugatti überlebte den Zweiten Weltkrieg, grossenteils in Einzelteile zerlegt, in einer Scheune. Schon vier Monate nach Kriegsende startete Trintignant damit bei einem Rennen im Bois de Bologne nahe Paris und fiel aus. Während des Krieges hatten im Tank die Ratten gehaust und deren Kot, im Dialekt der Südfranzosen pétoule genannt, hatte die Benzinleitung verstopft. Freund und Rivale Jean-Pierre Wimille amüsierte sich königlich und kreierte Trintignants Spitznamen: Le Pétoulet. Und den Namen eines Weines gleich dazu, Le Petoulet, abgefüllt in die charakteristischen bauchigen Flaschen, wurde sogar in den USA ein Erfolg. Maurice Trintignant, erst Mechaniker für seine älteren Brüder, dann Weinbauer wie schon sein Vater, produzierte auf rund 50 Hektar Rouge und Rosè, Gewürztraminer, Elsässer Provinienz und Gris. Seit Beginn des Zweiten Weltkriegs lebte Trintignant in der Nähe der Ortschaft von Vergèze im Departement Gard, dort wo sich die Grenze zwischen der Provence und dem Languedoc befindet. Wie viele prominente Franzosen, nicht nur aus der Politik, hatte er einige Jahre das Amt des Bürgermeisters inne.

Maurice Trintignant, der auf dem Rennplatz nicht im Hotel, sondern stets im eigenen Caravan lebte, startete für grosse Werksteams und kleine Privatrennställe, er war zudem auch Bewerber aus eigenen Rechten, zu Beginn seiner Karriere mit dem Bugatti ebenso wie an deren Ende mit dem B.R.M. P57: Der britischte aller britischen Rennwagen ganz im französischen Blau und zwei finale Weltmeisterschaftspunkte beim Grand Prix von Deutschland 1964 auf dem Nürburgring im Alter von schon 47 Jahren. Beide seiner Grand Prix Siege erzielte er in Monaco, ganz in der Nachbarschaft seiner französischen Heimat. 1955, als die Silberpfeile von Fangio und Moss (Der Zug) mit Motorschäden ausfielen, siegte Trintignant als Ferrari-Werksfahrer. 1958 wiederholte er seinen Triumph im Cooper Climax, erstmals mit Mittelmotor und für den berühmtesten privaten Rennstall der Geschichte, jenen Rob Walkers aus der schottischen Whisky-Dynastie. Bis zum nächsten Sieg eines Fahrers aus der Grande Nation sollte es volle 13 jahre dauern: Francois Cevert im Tyrrell Ford siegte in Watkins Glen 1971. Als die Mercedes-Benz Silberpfeile 1954 und 1955 alles dominierten, wurde Maurice Trintignant jeweils Vierter in der Fahrerweltmeisterschaft. Mit Amadée Gordini, dem Grossvater des Renault-Formel 1-Programms, verband Maurice Trintignant eine ebenso enge Freundschaft, wie sie zwischen Jim Clark und Colin Chapman existierte. Das Individuum erzeugt Kreativität und überschreitet Grenzen, das anonyme Kollektiv tötet jedweden Fortschritt auch natürlich auch den Sport. Rob Walker, eher Mäzen, wie wir ihn in der Kunst und auch in der Musik finden, ernannte Trintignant nach Stirling Moss´Horror-Unfall von Goodwood 1962 zur Nummer 1 in seinem Team. Auch der Franzose hatte, 1948 im Bremgarten zu Bern, einen Unfall, der ihn für eine Woche ins Koma fallen liess, aber im Gegensatz zu dem ebenso populären Engländer konnte Trintignant seine Karriere fortsetzen. Amadée Gordini, Enzo Ferrari, Ettore Bugatti, Rob Walker, Reginald Parnell, Tony Vandervell, Sir Alfred Owen - Zeitgenossen und Vorgesetzte Maurice Trintignants, manchmal auch Freunde. Von den charismatischen Leitfiguren können diejenigen, die am Beginn des 21. Jahrhunderts Verantwortung tragen, so unendlich viel lernen. Dass sie dieser moralischen Verpflichtung zumeist nur ungenügend nachkommen, machte Trintignant manchmal verbittert und manchmal auch etwas resigniert. Bei Ereignissen für historische Rennwagen war er bis kurz vor seinem Tod im Februar 2005 nicht nur ein gerngesehener Gast, sondern auch aktiver Teilnehmer. Dem Onkel des Schauspielers Jean-Louis Trintignant blieb am Ende seines Lebens eine Tragödie nicht erspart. Marie, seine Grossnichte, ebenfalls Schauspielerin und nicht nur in Frankreich, sondern schon international ein Star, wurde, bei Dreharbeiten in Litauen, von ihrem Freund, einem bizarren Rocksänger, in ihrem Hotelzimmer zu Tode geprügelt. Sucht und andere psychische Probleme mögen ein Motiv für ein Verbrechen sein. Eine Entschuldigung sind sie nicht.

Klaus Ewald

 

Maurice Trintignant
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born: 30th October 1917 in Ste.-Cecile-les-Vignes (France)

died: 13th February 2005 in Nimes (France)

Grand Prix driven: 81

Wins: 2

Fastest Laps: 2

Points: 71

Best Championship Position: 4th (1954 & 1955)

First Grand Prix: Monaco/Monte Carlo 1950 in a Gordini T15

Last Grand Prix: Italy/Monza 1964 in a B.R.M. P57

Teams: Gordini, Ferrari, Vanwall, Bugatti, B.R.M., Rob Walker, Reg Parnell, David Brown, Scuderia Centro Sud, Scuderia Serenissima

Le Mans 24 Hours Winner 1954 in a Ferrari partnered by José Froilàn Gonzalez

 

 

 

 

 

 

 

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